Niet veel mensen beginnen een nieuwe band als ze 80 zijn, maar de legendarische gitarist, producer en songwriter Steve Cropper is niet van plan het rustiger aan te gaan doen. De legendarische gitarist, onlangs genomineerd voor zijn eerste GRAMMY voor het debuutalbum van zijn strakke en melodieuze rock n' soul kwintet, Steve Cropper & The Midnight Hour, heeft details bekendgemaakt van zijn langverwachte nieuwe album, 'Friendlytown,' dat 23 augustus uitkomt op Mascot Label Group/Provogue.

Cropper is altijd vooruitstrevend en valt nooit in herhaling en heeft de talenten van Billy F Gibbons van ZZ Top aangetrokken om mee te spelen op de plaat. Het album bevat ook gastoptredens van Queen-gitarist extraordinaire Brian May en countryrock singer-songwriter en gitarist Tim Montana.

“If your booty is not shaking in the first two bars of this album you’re already dead in a chair,” lacht Cropper. “I feel so good about this batch of songs. They’re packed with radio hooks, and we have Billy Gibbons, Brian May, and Tim Montana playing on the album—it’s like guitar heaven.”

Samen met de aankondiging van het album released de band de eerste single van het album, "Too Much Stress feat. Brian May", die fans een verleidelijk voorproefje geeft van de nieuwe muziek. Dit groovy mid-tempo nummer bevat gospelachtige achtergrondzang en een trifecta van de beste rockgitaristen. Brian May zingt de duetzang samen met Roger C. Reale en de achtergrondzang terwijl May en Gibbons back-to-back solo's uitwisselen. De kenmerkende snerpende toon en lyrische licks van de Queen-gitarist vormen een perfecte aanvulling op Gibbons' verschroeiende, op blues gebaseerde stijl, waarbij Cropper het geheel in bedwang houdt met zijn kenmerkende slinky ritmegitaarwerk. “It was heaven playing with those two,” herinnert Cropper zich.

Opvallende nummers op 'Friendlytown' zijn onder andere het stevige, bluesrock titelnummer, verankerd door een van Cropper's kenmerkende slepende riffs, versierd met low-down Texas blues stijl gitaarsolo's van Gibbons, en met Reale's keelachtige grom. Een ander hoogtepunt is "You Can't Refuse," de ultra-aanstekelijke, Bo Diddley-achtige song met glibberige blueslicks van Tim Montana. “He attended a party I had some time back, and it turns out he was a big fan of my work. When he played on the album, he said ‘just make sure you spell my name right!’” herinnert Cropper zich lachend.

Cropper produceerde 'Friendlytown' met producer, bassist, multi-instrumentalist en oude vriend Jon Tiven(Wilson Pickett, Don Covay en Frank Black). Steve Cropper & The Midnight Hour wordt gecompleteerd door leadzanger Roger C. Reale, Nashville drummer en percussionist Nioshi Jackson, en natuurlijk Billy Gibbons. Producer en studio-eigenaar Eddie Gore (Aaron Goodvin, Keb Mo, Jonathan Singleton) engineerde het album en leverde bijdrages op orgel.

Cropper won twee GRAMMY Awards van zijn zeven nominaties. Hij staat op de tweede plaats van beste gitaristen aller tijden - na Jimi Hendrix - van Mojo Magazine en op nummer 36 in Rolling Stone's "100 Greatest Guitarists of All Time". Cropper's naam is synoniem aan het wereldberoemde soullabel Stax Records en hij is te zien in de nieuwe documentaire van HBO, ‘Stax: Soulsville U.S.A.’

Bij Stax schreef Cropper mee, speelde hij gitaar en produceerde hits met legendes als Otis Redding, Eddie Floyd, Wilson Pickett, Bill Withers, Sam & Dave, Albert King, Carla Thomas, Rufus Thomas, and Johnnie Taylor. Post-Stax, produceerde en speelde Cropper sessies voor Jeff Beck, Jose Feliciano, Yvonne Elliman, John Prine, Tower Of Power, John Cougar, Paul Simon, Ringo Starr, Buddy Guy, Johnny Lang, Elton John, and Steppenwolf, naast vele, vele anderen.

Terugkijkend op zijn reis zegt de iconische muzikant: "Als ik aan mijn nalatenschap denk, wil ik dat er gezegd wordt dat ik een aardige vent was," aldus Cropper. Het perfecte sentiment van de man die ons 'Friendlytown' brengt.

Tracklisting:

1. Friendlytown
2. Too Much Stress (ft. Brian May)
3. Hurry Up Sundown
4. Let's Get Started
5. Talkin' Bout Politics
6. I'll Take Tomorrow
7. Lay It On Down
8. You Can't Refuse (ft. Tim Montana)
9. Rain On My Parade
10. There's Always A Catch
11. In God We Trust
12. Reality Check
13. I'll Leave You In Peace

Krijg het laatste FrontView Magazine nieuws in je Facebook nieuwsoverzicht:

Meer over